رواية The scarlet Letter (الحرف القرمزي) أهم الأعمال الأدبية للكاتب الأمريكي ناثانييل هوثورن.

يرى النقاد أن هوثورن له مميزات أسلوبية جعلتهم ينسبون إليه أسلوبا خاصا: Hawthorne's style.

تدور أحداث الرواية في منتصف القرن السابع عشر، مرحلة أوج التطهريين Puritans. وقد كان التطهريون طائفة مسيحية بروتستانية تدعو إلى العودة إلى التعاليم الصافية للمسيح، وكان أثرهم واضحا على الحياة الأمريكية في تلك الفترة، وخصوصا في ولاية ماساتشوسيتس، وهي معقلهم، وفيها تدور أحداث القصة.

رواية "الحرف القرمزي" تحكي قصة امرأة ولدت طفلة من علاقة غير شرعية، وحكم عليها بارتداء حرف A ظاهرا للجميع، كرمز لكلمة Adultress (زانية).

وفي الرواية العديد من الإشارات المتعلقة بالمسيحية وبالتاريخ.

ويلاحظ أن الكثير من أسماء شخوص الرواية كان لها وجود تاريخي حقيقي، وأحيانا وقع بعض التعديل الطفيف على دورها في الرواية.

ما يمكن ملاحظته كذلك هو كثافة اللغة والتفاصيل النفسية للأشخاص.

تم نقل الرواية إلى السينما أكثر من مرة، إحداها في سنة 1995 في فيلم بنفس العنوان مثل فيه غاري أولدمان وديمي مور.